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Antoine Pinay

Antoine Pinay

1891-1994

Antoine Pinay est né à Saint-Symphorien-sur-Coise (Rhône). Son père Claude était patron d’une fabrique de chapeaux de paille. Il passe sa scolarité à Saint-Chamond chez les Maristes, au collège Sainte-Marie, mais ne se présente pas au baccalauréat. Mobilisé en 1914, il part au combat. Rapidement blessé, il est évacué, déclaré invalide et en conséquence démobilisé. En 1917, il épouse Marguerite Fouletier, fille du directeur des tanneries du même nom, à Saint-Chamond, où il s’installe. Il commence sa carrière politique comme maire de sa ville d’adoption en 1929, mandat qu’il occupe jusqu’en 1977. Puis il devient conseiller général, député, sénateur, plusieurs fois ministre (Travaux publics, transports et tourisme ; Finances et affaires économiques ; Affaires étrangères) et finalement chef du gouvernement en tant que Président du Conseil en 1952. Il est à l'origine de grandes réformes économiques (Emprunt Pinay, Nouveau franc), participe à l’évolution du monde géopolitique (décolonisation, construction européenne, désamorçage de la Guerre froide…) ainsi qu’à la naissance de la Ve République, en préservant son poste de ministre des Finances et des affaires économiques dès 1958. En désaccord avec le Général De Gaulle, il démissionne de ses fonctions d’État en 1960 et se recentre sur ses mandats locaux (maire de Saint-Chamond mais aussi président du Conseil général de 1949 à 1979), à l’exception du poste de médiateur de la République, qu’il inaugure en 1973 et cède l’année suivante. Son long parcours politique - il a connu trois Républiques et exercé la plupart des mandats - incite de nombreux hommes politiques à venir le consulter jusqu’à la fin de sa vie. Il meurt le 13 décembre 1994 à Saint-Chamond, à l’aube de ses 103 ans. Il était surnommé « l’homme au chapeau », en raison du couvre-chef rond dont il ne se séparait jamais.


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