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Le Père Lachaise

Le Père Lachaise

1624-1709

François d’Aix de la Chaize, dit Père Lachaise, naît le 25 août 1624 au château d’Aix, près de Saint-Martin-la-Sauveté (à proximité de Noirétable). En 1649, il entre dans la Compagnie de Jésus. Les Jésuites sont un ordre religieux à la mission évangélisatrice, fondé par Ignace de Loyola en 1539. En 1675, il devient le confesseur de Louis XIV. La même année, le roi lui fait bâtir une demeure à l’est de Paris, appelée Mont-Louis. François de la Chaize conseille le monarque sur les grandes affaires religieuses de l’époque qu’ont été la révocation de l’édit de Nantes en 1685 ou la lutte contre le jansénisme, un mouvement catholique plutôt hostile aux Jésuites, au Saint-Siège et à l’absolutisme royal. Il joue un rôle important dans le retour à la spiritualité du roi vers la fin de sa vie. C’est lui qui, en 1683, l’aurait marié en secret à sa maîtresse, Françoise d’Aubigné, plus connue sous le nom de marquise de Maintenon. Passionné de numismatique, il intègre en 1701 l’Académie royale des inscriptions et médailles jusqu’à sa mort, le 20 janvier 1709.

En 1804, un décret impérial entraîne la création de plusieurs cimetières : la propriété de Mont-Louis devient ainsi le cimetière de l’Est. Celui-ci sera dans un premier temps délaissé par les Parisiens, car trop éloigné de la capitale. Il faudra attendre le transfert des dépouilles d’Héloïse et Abélard, de Molière et de La Fontaine pour que le cimetière du Père Lachaise connaisse un plus grand succès. De nombreuses célébrités y sont aujourd’hui enterrées.

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