PORTRAIT
Mars-Avril 2017
PORTRAIT

Stéphane Avril

Inventer la médecine de demain

RESTÉ FIDÈLE À SA LOIRE NATALE, CE SCIENTIFIQUE DE RENOMMÉE INTERNATIONALE DIRIGE LE CENTRE INGÉNIERIE SANTÉ (CIS) AU COEUR DU CAMPUS SANTÉ INNOVATIONS. IL PILOTE DES TRAVAUX PRÉCURSEURS CENTRÉS SUR UNE NOUVELLE DISCIPLINE : LE GÉNIE BIOMÉDICAL. RENCONTRE.

À 40 ans, Stéphane Avril est une véritable mine de science. Mondialement reconnu par ses pairs, le directeur du CIS gère les travaux d’une soixantaine de chercheurs, à l’interface entre les sciences de l’ingénieur et du vivant. Objectif : inventer la médecine du futur. Aussi brillant que modeste, ce « biomécanicien » maintes fois primé pour ses recherches est convaincu que l’interdisciplinarité est un atout majeur pour innover dans le secteur biomédical. S’il passe aujourd’hui un à deux mois par an à l’étranger, notamment à l’université Yale aux États-Unis, la Loire reste son indéfectible port d’attache. Après avoir grandi à Saint-Hilaire-Cusson-la-Valmitte, dans le Haut-Forez, il fait ses études à Saint-Étienne, « en maths sup au lycée Claude Fauriel puis à l’École des mines ». Son diplôme d’ingénieur en poche, il prépare un doctorat. C’est le début de sa carrière de chercheur, dans le domaine des matériaux, puis en sciences de l’ingénieur appliquées à la santé. Maître de conférences à Châlonsen- Champagne à partir de 2003, il fait un séjour d’un an en Angleterre pour développer des compétences de pointe en biomécanique. Retour aux sources en 2007 : il est recruté par Mines Saint-Étienne pour diriger le département biomécanique du CIS, un laboratoire précurseur créé trois ans plus tôt.
 « Ce département comptait six personnes à l’époque. Il s’est ensuite beaucoup développé grâce à des financements et à des contrats industriels. » Dès 2010, le jeune homme prend la tête de la structure, qui passe sous sa houlette de 25 à 65 chercheurs. Pascal Ray, directeur de Mines Saint-Étienne, ne tarit pas d’éloges au sujet de son « excellence à la fois scientifique et managériale », mais aussi de son « grand sens de l’intérêt collectif. »

" Nous explorons une nouvelle discipline : le génie biomédical"

Unique en France, le CIS s’inspire des modèles américains sur le génie biomédical, une discipline associant médecine, biologie, ingénierie et physique. « Nous réunissons les forces vives du pays dans ce domaine », souligne Stéphane Avril. Le scientifique a aussi participé à la création de l’unité mixte de recherche Sainbiose associant l’Inserm*, la faculté de médecine de l’université Jean-Monnet, Mines Saint-Étienne et le CHU. Une grande première qui permet à l’équipe du CIS de travailler main dans la main avec des chirurgiens. « Nous développons des logiciels et applications simulant des évolutions pour mieux résoudre des problèmes médicaux. » En 2015, le rayonnement du centre à l’international franchit une nouvelle étape. Stéphane Avril et son confrère Pierre Badel décrochent tous deux la très prestigieuse bourse de l’European Research Council pour leurs travaux sur la prévention de la rupture d’anévrisme. Les retombées thérapeutiques devraient concerner de multiples affections vasculaires. L’institut est également spécialisé dans la biomécanique des tissus mous, les particules inhalées et l’ingénierie des structures de soin. Médecine, sport, cosmétique, pharmacie… les champs d’application sont très larges et le transfert des innovations à l’industrie représente un enjeu économique considérable. Le CIS collabore déjà avec des groupes ligériens spécialisés dans les textiles médicaux. Désormais installé au sein du Campus santé innovations, il héberge aussi six start-up au sein de Team @ Mines Saint-Étienne, un espace de maturation technologique de projets à fort potentiel. « Notre défi maintenant, c’est de créer de l’emploi et de la valeur sur le territoire à partir des résultats de nos recherches », conclut Stéphane Avril. 

* Institut national de la santé et de la recherche médicale

>> En 5 dates

1976
Naissance à Saint-Étienne

1996
Entrée à l'École des mines

2010 
Directeur du CIS

2015 
Bourse de recherche européenne

2016
Directeur-adjoint de l'unité Sainbiose (Inserm)

Carte d’identité

Création en 2004

■ Domaines de recherche
• Biomécanique des tissus mous, des textiles médicaux et des implants
• Ingénierie des biomatériaux et des particules inhalées
• Ingénierie des structures de soin et des systèmes de santé

Ressources humaines : 65 personnes
• 25 permanents
• 40 doctorants et post doc

Champs d’application
• Médecine, sport, cosmétique, pharmacie
• 6 start-ups hébergées dans TEAM @ Mines Saint-Étienne 

Unités de recherche
• SaInBioSE (INSERM U1059)
• LIMOS (UMR CNRS 6158) 

Quelques récompenses et reconnaissances
• Leader européen en biomécanique des tissus mous
• Obtention en 2015 de 2 bourses du conseil européen de la recherche (ERC) dans la prévention de la rupture d’anévrisme aortique
• Lauréat du concours mondial de l’innovation en 2015 avec l’entreprise Osseomatrix, spécialisée dans la création d’implants en os de synthèse sur mesure

Pascal Ray © EMSEBonus WebPascal Ray, directeur de Mines Saint-Étienne

« Le Centre ingénierie et santé (CIS) est une création de 2004 dont l’objectif était d’associer les sciences de l’ingénieur avec les sciences du vivant. Il est lié à l’histoire de l’école des Mines, où l’on s’attachait à soigner les mineurs. Dans le cadre de notre plan stratégique 2017-2021, nous mettons en place plusieurs projets phares parmi lesquels « Mines Saint-Étienne Tech », dans lequel le CIS est le pôle « médecine du futur ». Nous déployons des outils numériques, notamment de simulation, et déclinons plusieurs axes opératoires : hôpital virtuel, big data avec l’exploitation de données liées aux patients, développement et évaluation des technologies médicales... Notre volonté est également de contribuer à la croissance économique du territoire en accompagnant les entreprises dans leur transition vers l’industrie du futur : impression 3D, objets connectés et outils numériques. Nous avons l’ambition d’être un laboratoire d’innovation pédagogique. Six projets de création ont déjà été menés en un an. »

Version imprimable - Nouvelle fenêtre Envoyer à un ami Haut de page :
En poursuivant votre navigation sur ce site, vous acceptez l’utilisation de "cookies" et autres traceurs. En savoir +