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INITIATIVES
Mars-Avril 2021
MONTBRISON

Un nouveau métier dans ses cordes

À 45 ans, Michel Ali Prats s'est reconverti comme luthier pour guitares. Rencontre.

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« J’ai l'impression de m'amuser, pas de travailler. » Tous les matins à Montbrison, Michel Ali Prats pousse avec le sourire la porte de sa boutique de réparation, Le garage à guitares. Et qu’importent les sacrifices endurés pour exercer sa nouvelle activité. Ce luthier diplômé de l’Institut technologique européen des métiers de la musique (ITEMM) n’a pas hésité à reprendre les chemins de l’école, la quarantaine passée. Une formation intensive, en un an au Mans, pour laquelle il a dû supporter l’éloignement de ses proches, notamment sa fille : « Ils m’ont manqué mais j’ai beaucoup apprécié la qualité des enseignements, tant au niveau de la réparation que de l’électronique. » Une double spécialisation bien utile à ce musicien pour redonner vie à son instrument de coeur.

UNE RECONVERSION RÉUSSIE

« Je viens de la musique. J'étais intermittent tout en travaillant à l’usine. Et puis, un jour, j’ai décidé de changer de voie en restant dans ce monde de la guitare, ma passion depuis que j'ai 15 ans. » Malgré une création en pleine pandémie, le succès de son atelier a été rapidement au rendez-vous. « J’ai choisi Montbrison, une ville super sympa qui n’avait pas de luthier. » Réparation de têtes de guitares cassées, chevalets à recoller, refrettage, réglages… Michel Ali Prats a plusieurs cordes à son arc pour prendre soin des objets confiés par ses clients, de l’entretien courant au sauvetage minutieux. Il évoque avec émotion cette Fender Stratocaster de 1976 passée entre ses mains. Ou encore sa première fabrication : « une Telecaster qui m’a demandé une bonne trentaine d’heures de travail ». Un métier-passion sur lequel il échange volontiers. « J’adore la guitare depuis que je suis gamin : pour sa sonorité mais aussi pour ses formes différentes. »

L'article en version sonore

Crédit photo : Département de la Loire - Julien Cousin

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